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August 24, 2008

KEIO boys be ambitious - At the very beginning of the Road to Koshien

kieo_high_logo2秋季神奈川大会準優勝、秋季関東大会準優勝、選抜甲子園出場、選手権北神奈川大会優勝、夏の甲子園大会ベスト8という赫々たる戦果を収めた第60期の山﨑キャプテン率いるチームの公式戦でのスタートは丁度一年前の8月24日に日吉台球場で行われた秋季神奈川大会横浜地区予選の荏田高校との対戦であった。

2007年秋季神奈川大会横浜地区予選第1戦

20070824pict004820070824pict0049

荏   田 000 010 0 | 1
慶應義塾 101 031 2X| 8

塾高先発

9 内藤
5 福富
4 山﨑
7 鈴木裕
3 小川
8 溝口
2 鈴木亮
1 只野
6 斎藤雄

新チームとはいえ殆どの選手は前チーム(伊場キャプテン)で先発レギュラーやベンチ入り経験をしており、特に左右の両エースを擁した陣容で、その期待に違わぬ初公式戦であった。内藤くん、山﨑くん(2)、裕司くん(2)、小川くん、溝口くんが2塁打を打ち、特にファーストを守った小川くんは7回コールドを決めた2ランホームランという、ド派手な公式戦デビューを飾ったことを今でも鮮明に覚えている。先発して7回完投した只野くんも2安打1失点という全く危なげないピッチングを披露してくれた。

第2戦は翌日の8月25日にやはり日吉台球場で柏陽高校との対戦で白村くん-小泉くん-田村くんの継投で9-2と7回コールド勝ちを収めた。

第3戦は8月27日に日吉台球場で「日吉ダービー」ともいえる日大高校と対戦し、只野くん-田村くんの継投で3-1という緊迫した試合で勝利し、三戦全勝で秋季大会に駒を進めた。

対戦相手の戦力の違いがあるにしても、その目指すところが第1戦や第2戦のように豪快に「打ち勝つ」チームか、第3戦のように1点に拘り「守り勝つ」チームかはその後の試合での戦いぶりを顧みれば容易に分かることである。

冒頭に述べた通りの成績を収めたタレント揃いのチームであったにも拘わらず、春の選抜甲子園や春季神奈川大会での不振は昨年の秋季関東大会終了時点で誰が想像したであろうか?「個々の能力が高い選手を集めただけでは野球を勝つことはできない」という言葉の重みを感じざるをえない。伝統的に春はスロースタータである塾高野球部であるが田村くんや裕司くんの故障があったにしても、あれほどまでに落ち込んでしまったチーム力を夏の甲子園ベスト8までにビルドアップできたことは驚異的である。個人的にはドリームカップ(塾内三校対抗戦)の頃から打線を繋げる意識が戻ってきたように感じられた。メディアが伝えるところによるとメジャー・マイナーを問わずチーム内のコミュニケーションを強化したこと(徹底的な話し合い)が復活の大きな一つの要因であったようだ。

組織的な応援こそなかったが、この地区予選から塾高応援指導部と女子高バトン部の有志がスタンドで試合を見守っていた。その後に知ったことであるが、この代は応援する側とされる側の絆がことのほか強く、スタンドからの応援がグラウンドでプレイする選手の真の力になることを証明してくれた。應援指導部主将の小山くんがよく言っていた「闘う応援」を横浜スタジアムや甲子園で展開することができた。

例年を上回る6月の練習試合での勢いと結果はむしろ「ピークがちょっと早すぎる」のではという危惧を抱いたことも事実であるが、それは全く杞憂に過ぎなかったということを選手権北神奈川大会と甲子園での試合内容と結果で示してくれた。

春の挫折はあったにしても、1年間を通して「エンジョイ・ベースボール」の感動を我々にもたらし、元気を与え続けてくれた塾高野球部第60期には改めて感謝。


塾高@2007年秋季神奈川大会横浜地区予選第1戦(対荏田)フォトアルバム by Flamand@擬藤岡屋日記(51ショット)

塾高@2007年秋季神奈川大会横浜地区予選第2戦(対柏陽)フォトアルバム by Flamand@擬藤岡屋日記(36ショット - 小泉くんの公式戦登板の写真を含む )

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